Польская златая

Американка польского происхождения Оливия Смолига – как пример для тех, у кого не получалось достичь поставленной цели.

Польская златая
Фото: журнал «Плавание»

Помощь Брайанта

Утром 26 января 2020 года знаменитый в прошлом баскетболист Кобе Брайант сел в вертолет и вылетел в аэропорт «Камарильо» в округе Вен- тура, Калифорния. С ним были его дочь и ее партнерши по команде с родителями. Джанна, старшая дочь Кобе, тоже занималась баскетболом и подавала большие надежды. В этот день в городке Таузанд Окс команда Джанны должна была провести очередной матч, и Брайан попросил подбросить их до места на личном вертолете.

Этот полет стал последним в жизни Кобе. В окрестностях Лос-Анджелеса пилот вертолета не справился с управлением из-за сильного тумана и врезался в гору. Гибель 41-летней легенды стала шоком, ведь открытый и совсем не звездный Брайант был любимцем всей Америки.

Фото: журнал «Плавание»

Оливия Смолига восприняла его уход как личную трагедию, ведь когда-то Брай- ант ей очень помог.

– Слова «поражение» просто не существует, – говорил в одном из интервью Кобе, – потому что это часть дороги к успеху. Из неудачи просто надо сделать выводы и стать лучше, сильнее. Работайте много и не говорите никому об этом. Ваш успех все скажет за себя и за вас.

Оливия очень вовремя услышала эти слова. Ведь на Играх в Рио она хоть и стала чемпионкой в составе смешанной эстафеты, но не смогла выиграть личную медаль в заплыве на 100 м на спине, финишировав лишь шестой.

– Я чувствовала себя просто ужасно, – рассказывает Смолига. – Так, как чувствуют себя люди после полного провала, люди, которые не смогли добиться своей цели. Прошло время, но я не забыла о том, что было в Рио. Однако теперь я по-другому отношусь к тому, что там произошло. Сейчас я думаю так: «Что еще я могу сделать, чтобы стать лучше? Какой урок я могу извлечь?»

В последнее время Оливия использует медитацию, чтобы контролировать свои мысли.

– Каждое утро я встаю на пять минут раньше, чем надо, и слушаю слова медитации, – продолжает пловчиха. – Они проникают в подсознание, успокаивают, приводят в порядок мысли через позитивные установки. Я уже привыкла к этому. Бывает, когда принимаю душ, то, чтобы сконцентрироваться, я прислушиваюсь к ударам сердца. Мне это очень помогает. Вообще мне кажется, что такая медитативная практика может быть полезна всем, а не только спортсменам.

Когда я пишу эти строки, то еще не знаю результатов отбора в сборную США. Вы же уже должны быть в курсе, помогла ли Оливии медитация в соперничестве с мировой рекордсменкой Реган Смит и серебряной медалисткой Игр в Рио Кэйтлин Бэйкер. Хотя, по словам самой Смолиги, ее цель – быть не лучше кого-то, а быть лучше самой себя вчерашней.

Проблемы и решения

Оливия родилась в пригороде Чикаго Гленвью в семье польских эмигрантов. Том Смолига был профессиональным пловцом, при этом Оливия серьезно начала заниматься плаванием лишь в пятом классе.

– Помню, как-то пришел на ее тренировку, а дочь вылезает из воды красная как рак, – рассказывает Том. – Я тогда спросил у тренера: с ней все в порядке? Все нормально, ответил он, именно так она должна тренироваться, чтобы чего-то добиться.

Тяжелая работа достаточно быстро начала приносить результат, однако вскоре обнаружилась большая проблема: на тренировках Оливия плыла быстрее, чем на соревнованиях.

Фото: журнал «Плавание»

– Мы с мужем ходили на все турниры с ее участием, но результата не было, – делится воспоминаниями Элизабет Смолига, мама Оливии. – Дошло до того, что однажды Том сказал, что больше не будет ходить на соревнования. В конце концов мы жестко спросили у нее: что происходит? Был серьезный и нелицеприятный разговор, Оливии он очень не понравился, но после этого у нее в мозгу что-то щелкнуло.

Потом, по словам Тома, у дочери появилась другая проблема: она очень доброжелательна, ей сложно бороться с соперницами, к которым хорошо относится. Одно время главной соперницей Оливии была Мисси Франклин, о которой Смолига отзывалась исключительно в восторженных тонах.

– Я пытался убедить Оливию перестать любить Мисси хотя бы во время соревнований, потому что ей это мешает, – улыбается Том. – А она мне заявляла: я не могу к ней плохо относиться, она самый замечательный человек в мире. Конечно, дочь далеко не о всех так говорила, но в случае с Франклин было именно так.

Через Японию – в Польшу

Впервые Оливия ярко заявила о себе на чемпионате мира на короткой воде в Стамбуле в 2012 году.

Уже там она себя зарекомендовала как сильного эстафетного бойца, поучаствовав в победном заплыве 4Х100 вольным стилем, а также в комбинированной эстафете 4Х100, где сборная США стала третьей. К этим медалям

Смолига добавила золото на стометровке на спине и серебро на дистанции вдвое короче. На «полтиннике» американка уступила Чжао Цзин из Китая, но не сильно расстроилась, поскольку сумела побить национальный рекорд, принадлежавший Натали Кафлин.

В том же году на отборе в олимпийскую сборную Оливия стала четвертой на 100 м на спине, уступив Мисси Франклин, Рэйчел Бутсма и Кафлин. Зато четыре года спустя с уверенностью заняла свое законное место в команде, которая отправлялась в Рио. Что там происходило с Оливией, вы уже знаете. А еще она там радовалась за Симон Мануэль, когда та выигрывала стометровку вольным стилем, и жила в одной комнате с Лиа Смит. Обе немного моложе Смолиги, но были для нее кумирами.

Фото: журнал «Плавание»

– Раньше я их совсем не знала, и они были для меня идолами, сверхлюдьми из касты неприкасаемых, – признавалась Оливия. – А теперь это мои подруги, с одной из которых я живу в одной комнате, и она ест на завтрак хлопья Froot Loops.

После Рио Смолига успешно выступила на чемпионате мира-2017 в Будапеште, выиграв два золота в эстафетах (одно – в эстафете 4Х100 в/с). Два года спустя в корейском Кванджу Оливия еще два раза поднялась на высшую ступень пьедестала почета (50 м на спине и комбинированная эстафета 4Х100) и один раз – на низшую (100 м на спине). При этом бронзе Смолига наверняка радовалась, как золоту, поскольку опередила в финале Кэйтлин Бэйкер.

Цель Оливии в Токио – выиграть личную медаль, а отсутствие болельщиков ее нисколько не смущает.

– Жаль, конечно, что на Олимпийских играх не будет иностранных болельщиков, но на результатах это не должно сказаться, – считает спортсменка. – Мы соревновались без зрителей в Сан-Антонио и Будапеште, и секунды были очень хорошие, даже били мировые рекорды.

В общем, ждем Олимпийские игры. После них в планах Смолиги значится поездка на историческую родину: отец очень хочет, чтобы она наконец увидела Польшу, в которой никогда не бывала.

Текст: Олег Чирикис