Королева по фамилии

«Она – отличная пловчиха, но я не очень хорошо знаю ее как человека», – сказала на Чемпионате мира-2019 в Кванджу Юлия Ефимова. При этом в России о существовании Лилли Кинг знают даже далекие от спорта люди. Так что же за человек эта Лилли Кинг, лучшая брассистка мира?

Королева по фамилии
В России о существовании Лилли Кинг знают даже далекие от спорта люди. Фото: журнал «Плавание»

Холодная война

За три года до корейского чемпионата мира Юлия говорила о Кинг совсем по-другому.

– Она развязала войну! – Ефимова очень точно называла вещи своими именами. – Раньше во время Олимпийских игр войны прекращали, но ей это неведомо.

Противостояние россиянки и американки в Рио стало, возможно, самой яркой дуэлью тех Игр. Юлия до последнего момента не знала, допустят ли ее до соревнований. Виной всему была «допинговая» история россиянки.

Первый раз Юлия погорела на БАДе, в котором содержалось запрещенное вещество (сказалось плохое знание английского). Второй раз – на пресловутом мельдонии, который, как считают многие специалисты, допингом сложно назвать. Вторая дисквалификация была в итоге снята, но на Западе мало кто стал вникать в детали. А Кинг вела себя так, словно с цепи сорвалась.

– Допингерам дорога на Олимпийские игры должна быть закрыта, – заявляла американка. – Я говорю то, о чем все думают.

И Кинг начала войну на уничтожение, превратив плавание в подобие профессионального бокса. Именно оттуда пришли такие термины, как трэш-ток (в переводе – «грязная болтовня»), дуэль взглядов и т. д. Весь мир обошли кадры, как американка качала пальцем перед экраном после победы Ефимовой в полуфинале на 100 метров: мол, не видать тебе золота. В раздевалке перед финалом она сверлила взглядом Юлию, пытаясь сломать ее психологически. После победы Кинг отказалась пожать руку россиянке, со всей силы ударив по воде на ее дорожке. После победы она всячески делала вид, что Ефимовой не существует и на пьедестале почета, и на пресс- конференции, едва не доведя россиянку до слез.

Когда Кинг после финиша попала в зону разминки американской команды Кэти Ледеки бросилась обнимать ее со словами: «Ты победила ее! Ты победила ее!»

Добро восторжествовало над злом, чистые спортсмены – над допингерами. Империя зла (пусть и в лице хрупкой, симпатичной девушки) уничтожена. Трибуны освистывали россиянку, а американские мамаши фотографировали детей рядом с чемпионкой со словами: «Хотим, чтобы дочь была на вас похожа».

Все ради победы

Что это было? Жажда пропиариться? Юношеский максимализм? Нетерпимость ко злу, как она его понимает? Желание психологически сломать соперника? Наверное, всего понемногу из этого списка.

К счастью, здравомыслящих людей в мире все же большинство. Хватает их и в Америке. Весьма уважаемые издания, такие как Washington Post, ESPN, Associated Press одно за другим начали задаваться вопросами. А со- ответствует ли поведение Кинг спортивному духу? А чем отличается «допинговый» случай Ефимовой от ситуации с американкой Джессикой Харди (да ничем!), которую никто не стал публично оплевывать?

– Я такая, какая есть, – тем не менее не унималась Лилли. – Не думайте, я не сладкая маленькая девочка.

Она действительно не такая. И не являлась такой, даже когда, по идее, должна была.

Показателен один случай. Когда Лилли было 12, тренер после занятий предложил разновозрастным подопечным провести эстафету. На последнем этапе в команде Кинг плыла взрослая девочка, у соперников

– 8-летний мальчик. Победа у четверки будущей олимпийской чемпионки была в кармане, но неожиданно перед финишем напарница Кинг резко сбросила темп, позволив мальчику ее обогнать, – для того победа была важнее.

Однако еще важнее победа была для Лилли.

Подойдя к девочке, которая была старше Кинг, Лилли не мигая уставилась на нее своими близко посаженными глазами и отчитала при всех:

– Ты никогда не должна никого пропускать! Ты всегда должна плыть так быстро, как только можешь, – заявила Кинг.

Великодушие, корректность – это не про нее. Есть только одно место – первое, и это – единственная цель. Все остальные – проигравшие. Такое воспитание она получила в семье, где отец профессионально занимался бегом, а мать – плаванием. Серьезных успехов не добились ни тот, ни другая. В Лилли воплотились все их мечты.

Несмотря на королевскую фамилию (king в переводе с английского – «ко- роль»), Лилли не родилась с серебряке было семь лет, непоседу отдали в плавание – только так ее можно было утихомирить. Поначалу дела в бассейне у Кинг шли ни шатко ни валко, однако бойцовский характер был заметен сразу. Чтобы заниматься на чистой дорожке, Лилли приходилось вставать в пять утра. В остальное время все дорожки были заняты любителями оздоровительного плавания. Тяжелый труд не мог не сказаться и со временем результаты пошли в гору.

В 2016-м на отборочных стартах перед Олимпиадой в Рио-де-Жанейро Кинг выиграла обе дистанции – 100 и 200 метров брассом. Что было на самих Играх, вы уже знаете. Помимо золота на стометровке брассом Лилли первенствовала в составе комбинированной эстафеты на дистанции 4 х 100 рекорды.

Американка опять победила в противостоянии с Ефимовой: россиянка взяла серебро на «полтиннике» и бронзу на стометровке. На 100-метровке мощная, но не очень выносливая Кинг (обожающая, кстати, еду из «Макдоналдса») никогда не была сильна. Здесь Юлии удалось взять реванш. Два года спустя на чемпионате мира в Кванджу ситуация повторилась: американка выиграла обе короткие дистанции, россиянка – двухсотметровку.

Последняя глава этого увлекательного противостояния пройдет летом в Токио. Олимпийские игры в Японии станут последним турниром для российской примы. А еще последним шансом стать олимпийской чемпионкой.

Кинг это явно не обрадует.

Текст: Олег ЧИКИРИС