Как Генри Тейлор победил на внеочередной Олимпиаде и как на родине о нем забыли при жизни

Генри Тейлор был знаменитым британским пловцом, поразившим мир своими способностями: он привез 3 золотые медали с Олимпиады в Лондоне в 1908 году.

Как Генри Тейлор победил на внеочередной Олимпиаде и как на родине о нем забыли при жизни
Пловец Генри Тейлор. Фото: Wikipedia

Это было больше века назад, но имя Генри Тейлора до сих пор вызывает безмерное уважение у всех, кто имеет отношение к плаванию.

Еще до Олимпийских игр в Лондоне Генри принял участие во внеочередных Играх, состоявшихся в 1906 году в столице Греции – Афинах. Там он быстрее всех проплыл вольным стилем дистанцию в 1 милю. Кроме того, Тейлор завоевал в Афинах серебро и бронзу. К сожалению, эти награды не считаются официальными, так как согласие Международного олимпийского комитета на эту Олимпиаду получено не было.

Первая гонка – в 7 лет

Родился будущий чемпион 17 марта 1885 года в британском городе Олдем, в семье шахтера и домохозяйки. Генри потерял родителей в очень юном возрасте. Воспитывал его и заботился о нем старший брат Билл.

Поблизости от того места, где жили братья, протекал канал Холлинвуд. Именно там Генри учился плавать. Кроме того, он нередко посещал озеро в Парке Александры, там катались на лодках и плавали местные жители.

Впервые Генри принял участие в соревнованиях пловцов, когда ему было 7 лет. Конечно, его соперниками были такие же мальчишки, плавающие ради развлечения и не думающие о победах в настоящих состязаниях.

Первый тренер – старший брат

А научил его плавать родной брат. Он внушал Генри: чем больше времени он будет посвящать тренировкам, тем больших успехов добьется. И Генри упорно тренировался.

Даже во время работы на хлопкопрядильной фабрике юноша находил время, чтобы плавать в канале. Чаще всего приходилось жертвовать для этого обеденным перерывом.

Внеочередная Олимпиада и не засчитанная победа

Как же получилось, что старания спортсменов на внеочередной Олимпиаде в Афинах стали бесполезными – их победы попросту не засчитали?

Дело в том, что предыдущая Олимпиада, проведенная в американском городе Сент-Луисе в 1904 году, получилась провальной. Европейские спортсмены тренировались в основном за свой счет, и дорога на другой континент стала для них невозможной из-за крупных расходов. В Олимпиаде смогли принять участие лишь 52 спортсмена не из Америки.

Много недовольства вызвали особые «правила», разработанные американцами для своей Олимпиады. Например, эскимосы, индейцы и филиппинцы вынуждены были соревноваться между собой в «антропологические дни», назначенные организаторами. Так «белые господа» пытались показать превосходство участников европеоидной расы. Это возмутило общественность.

Кроме того, одновременно с этой Олимпиадой в США проводилась Международная выставка, и основное внимание прессы было посвящено именно ей. Олимпийские же игры освещались в СМИ весьма скудно.

Добавьте к этому сугубо американские и незнакомые для европейцев в то время виды спорта: лакросс, рокки, баскетбол… В этих видах спорта, конечно, состязались только американские спортсмены, остальным они были неинтересны.

И «вишенка на торте»: победителям вручали не медали, а… американский флаг.

Все это привело к тому, что сама идея Олимпийских игр была почти дискредитирована. Чтобы спасти положение, правительство Греции предложило провести внеочередные игры – через два года после провальных, чтобы приурочить это событие к 10-летию возрождения Олимпийских игр.

Олимпийский комитет нехотя согласился на это предложение, но с оговоркой: это будут неофициальные игры, и полученные на них награды не пойдут в зачет спортсменам. Пришлось согласиться. Несмотря на это, Олимпиада получилась знаковой, на ней были заложены многие традиции, сохранившиеся до сегодняшнего дня.

Именно на внеочередной Олимпиаде 1906 года Генри Тейлор стал одним из открытий для мировой спортивной общественности: он проплыл милю за рекордное время, тем самым обеспечив себе билет на следующую – официальную – Олимпиаду.

Три заплыва – три победы

И 1908 год принес Тейлору безусловный триумф: во всех трех заплывах, в которых он участвовал, он стал лучшим, завоевав 3 золотые медали. На этот раз награды были официально признанными. Тейлор подтвердил свое звание лучшего пловца.

Разумеется, на следующую Олимпиаду он был отобран без всяких раздумий. Но, видимо, ресурсы спортсмена были исчерпаны, и в 1912 году Генри Тейлор сумел получить лишь бронзу. Как, впрочем, и спустя 8 лет, на летних Олимпийских играх 1920 года.

Окончание карьеры

После неудач в спорте Тейлор решил заняться бизнесом. Но здесь его ждали неудачи за неудачами. Чтобы как-то спасти положение, ему пришлось продать свои золотые медали и другие награды, полученные на соревнованиях в Великобритании.

К сожалению, счастливой его жизнь после спорта назвать нельзя. По некоторым сведениям, у Тейлора не было ни семьи, ни детей, да и слава его быстро забылась на родине. В 1951 году он умер практически в забвении, и только много лет спустя память талантливого пловца увековечили на родине.