Дара Торрес: как оставаться олимпийским призером на протяжении 24 лет

Как Дара Торрес вновь и вновь возвращалась в спорт после травм и несмотря на возраст

Дара Торрес: как оставаться олимпийским призером на протяжении 24 лет
Пловчиха Дара Торрес. Фото: Wikipedia

Ее называют американской легендой: 53-летняя Дара Торрес обладает 4 полными комплектами олимпийских наград. Кроме нее, таких вершин достигли всего 2 человека в мире: наша гимнастка Лариса Латынина, а также японец Такаси Оно.

Чем еще знаменита Дара Торрес? Тем, что она принимала участие в Олимпиадах на протяжении 24 лет! Это означает, что Дара прошла 5 Олимпийских игр, стартовав на них 13 раз. Из своих 13 олимпийских заплывов она получила медаль за 12, лишь однажды взяв седьмое место.

Дочь владельца казино и модели

Будущая чемпионка появилась на свет в Калифорнии, пятой из шести детей в семье эмигранта с Кубы и американки. Отец Дары был хозяином казино, а, кроме того, занимался застройкой, а мама успешно строила карьеру модели. Впрочем, с рождением детей ей пришлось переквалифицироваться в домохозяйку.

Уже в 7 лет девочка начала плавать – вместе с братьями она занималась в Юношеской христианской ассоциации, а потом – в плавательном клубе.

Перспективная спортсменка

Тренеры сразу заметили явные способности Дары к плаванию и всячески развивали их. К 14 годам она стала победительницей в Национальном открытом чемпионате, быстрее всех проплыв  50 метров вольным стилем и без особого труда обогнав действующую на тот момент чемпионку.

Мало того – у Дары хватало сил, чтобы заниматься и другими видами спорта. Обучаясь в школе для девочек, она защищала честь своего учебного заведения в соревнованиях по плаванию, баскетболу, волейболу и гимнастике.

В возрасте 17 лет Дара Торрес приняла участие в своей первой Олимпиаде. Это было в 1984 году. Для качественной подготовки к играм ей пришлось сделать паузу в учебе, но позднее девушка вернулась к занятиям и окончила обучение в 1985-м.

Учитывая невероятные успехи Дары в плавании, ей предоставили спортивную стипендию, и она получила возможность продолжать учебу во Флоридском университете. Параллельно с учебой она продолжала участвовать в соревнованиях и Олимпиадах, неизменно получая высшие награды.

Ее портрет находится в Спортивном зале славы университета, который она окончила в  1990 году  бакалавром в области телекоммуникаций.

Самая возрастная пловчиха

Участвуя в Олимпиаде-2000 в Сиднее, Дара уже считалась самой возрастной американской пловчихой-чемпионкой: ей тогда «стукнуло» 33 года. Однако годы не помешали тренированной спортсменке завоевать на этой Олимпиаде золото.

На этом Дара Торрес не остановилась: в 41 год ее называли старейшей олимпийской чемпионкой за всю историю плавания. К сегодняшнему дню никому не удалось побить ее рекорд: Торрес – единственная пловчиха, сумевшая выиграть награды на 5 Олимпиадах.

Быстрее молодых

К сожалению, в большом спорте еще никому не удавалось обойтись без травм. В ноябре 2007 года Дара Торрес перенесла серьезную операцию на плече, и это помешало ей выступать некоторое время на соревнованиях. Но спортсменка быстро восстановилась, и скоро показала, что она – по-прежнему лучшая: на национальных отборочных состязаниях она оставила позади 25-летнюю Натали Куглин, чемпионку США.

Отличные результаты позволили Даре войти в сборную США для участия в пятой для Дары Олимпиаде – в Пекине, в 2008 году.

Уйти – чтобы вернуться

Казалось, вот оно, достойное завершение карьеры: победоносное участие в Пекинской олимпиаде, с которой Дара привезла 3 серебряных медали.

Но пришел 2009 год, и поклонники с радостью увидели Дару Торрес на Чемпионате США. И снова – победа, а с ней – путевка на Чемпионат мира. Однако там спортсменку ждала неудача: всего лишь 8 место.

Впрочем, дара и не думала сдаваться. Даже несмотря на операцию на колене, которую ей пришлось перенести. Она упорно готовилась к Олимпиаде-2012, но… Все-таки возраст дал о себе знать: Торрес не прошла отборочные соревнования.

Репортер и модель

К тому времени Дара уже была самой возрастной чемпионкой. Ее результаты впечатляют, ведь олимпийская карьера длиной в 24 года – это уникальный случай!

После ухода из большого спорта Дара некоторое время работала на телевидении, репортером и диктором, а также ведущей спортивных шоу.

А еще подтянутая миловидная спортсменка стала моделью. Она позировала в купальниках различных фирм, и иллюстрированные журналы с удовольствием печатали ее фото на обложках.

Почти в 40 лет Дара стала мамой: в 2006 году у нее родилась дочь. Это произошло в третьем браке, и вскоре после родов Дара вернулась к тренировкам, чтобы не терять форму.

Дара Торрес – национальная гордость американцев. Ведь ей удалось, несмотря на возраст, продолжать выступать на олимпийских играх, завоевывая при этом самые престижные спортивные награды.