Финансы

Закон или беспредел? Как «Золотая лихорадка» уничтожила семью, владевшую землями Сан-Франциско и Сакраменто

Америка всегда кичилась своим трепетным отношением к частной собственности. Но на практике, как только дело касается обогащения, все принципы чудесным образом улетучиваются.

В начале декабря, 160 лет назад, президент США Джеймс Полк обратился к конгрессу и объявил, что в районе реки Американ-Ривер началась «Золотая лихорадка». В своей речи он выразил обеспокоенность тем, что государство преступно не извлекает прибылей из добычи и распределения земных благ. Это все, что волновало правительство.

Как «намылили» первый золотой самородок

В то время территории небольших поселений Сан-Франциско и Сакраменто были во владении некоего предпринимателя Джона Саттера. В долине с благодатным климатом паслись его стада, поля были засеяны хлебом, на ранчо трудились десятки работников, потихоньку шло строительство мельницы на реке в сорока милях от дома Саттера. Мельницу строил плотник Джеймс Маршалл. Именно он поднял с земли Джона первый самородок. Он не был до конца уверен в том, что у него в руках золото, поэтому принес его домой и бросил в чан, где его жена варила самодельное мыло.

Джон Саттер, на земле которого было найдено калифорнийское золото Источник: wikimedia
Джон Саттер, на земле которого было найдено калифорнийское золото
Источник: wikimedia

К моменту, когда жена разлила мыло по формам, сомнений не осталось: Джеймс нашел самородок. Уже утром следующего дня он был на ранчо своего нанимателя. Понимая всю серьезность момента, он показал самородок только после того, как закрыл на засов двери и убедился в том, что никого нет у окон. Эти два человека уже видели себя богачами: Саттер – как хозяин земли, на которой просто так валяются золотые самородки, а Маршалл – как его поверенный. Ведь именно он честно принес первую добычу, хоть мог на первых порах втайне обогатиться сам…

Но, как оказалось, все уже все знали. Как? А очень просто. Пока самородок варился в котле с мылом, в домик Джеймса заскочила жена жившего в соседней хибаре кузнеца попросить соли. В этот момент жена Маршалла разливала мыло по формам, и соседка заметила камешек в половнике. Простодушная женщина показала камешек подружке, посмеялась над наивностью собственного мужа, отколола кусок соли, отдала его соседке и продолжила работу. Соседка же немедленно понеслась к своему мужу и рассказала о находке на реке. Сделав правильные выводы, кузнец забросил дела и вместе с женой и подмастерьями ринулся на реку мыть золото.

Джеймс Маршалл перед мельницей-лесопилкой, где он нашел золото, 1850 год Источник: wikimedia
Джеймс Маршалл перед мельницей-лесопилкой, где он нашел золото, 1850 год
Источник: wikimedia

Как отодвинули хозяина золотоносной земли

Дальнейшее распространение тайны сдержать было невозможно. Не прошло и недели, как в долине реки не было пустынного места. Повсюду были люди, копающие, скребущие, промывающие землю, поднимающие со дна песок. Столбились участки, лилась кровь, землю делили по праву сильного. Никого не волновало то, что у земли уже был хозяин, и этот хозяин мог только в бессильной ярости смотреть, как из его земли выдирают принадлежащие ему богатства.

Сделать он ничего не мог. Все его люди разбежались и теперь мыли золото наравне с пришлыми. А те прибывали со всех концов Америки, как саранча. У Саттера вырезали весь скот, разграбили его склады с пшеницей, а помещения складов разломали на стройматериалы для постройки жилищ. На глазах хозяина ранчо прямо на территории его усадьбы гости, не церемонясь, строили свои дома, салуны и бордели. Земли Саттера делили, продавали и перепродавали, а он ничего не мог с этим поделать.

Тысячи и тысячи добирались в Калифорнию любыми путями, бросая дома и работу. По немногочисленным дорогам в долину шел нескончаемый поток кибиток с искателями золота, а в бухту Сан-Франциско один за другим входили корабли, китобойные суда и баржи, груженые людьми, как селедкой.

Матросы кораблей тоже немедленно вливались в ряды старателей, так что к лету 1849 года в заливе скопилось более 700 брошенных кораблей. Часто в них жили те, кто не хотел тратить время на постройку домов. В одном таком корабле действовало казино, а еще один был превращен в тюрьму. За два года население Сан-Франциско выросло с 1000 человек до 25000 тех, кто построил дом и решил осесть в тех благодатных местах. Всего же история говорит о 300 000 прибывших золотоискателях.

Как создавались и терялись состояния во время «Золотой лихорадки»

За три года в Сан-Франциско не осталось ни одного незастроенного клочка земли Источник: wikimedia
За три года в Сан-Франциско не осталось ни одного незастроенного клочка земли
Источник: wikimedia

Удачливые и предприимчивые сколотили на «Золотой лихорадке» огромные состояния. Неудачливые потеряли все, часто даже и жизни. В 1850 году американское правительство присоединило Калифорнию к Соединенным Штатам. Законы государства распространились и на местность, некогда принадлежавшую Джону Саттеру.

Незадачливый хозяин земель попробовал обратиться к правосудию, чтобы хоть как-то покрыть свои убытки. Он просил государство согнать приезжих с незаконно захваченных ими земель. От штата Калифорния он потребовал компенсировать разрушенную собственность и уничтоженную инфраструктуру, включающую в себя большинство построенных на его средства каналов, дорог и растащенных на стройматериалы мостов. Была объявлена и сумма: 5 миллионов фунтов стерлингов. От правительства Соединенных Штатов он потребовал еще 10 миллионов за нанесенный его гражданами ущерб. И последним требованием Саттера стало желание получить компенсацию за каждую унцию золота, изъятого из его земель.

Суд не помог: как владелец золотой земли умер в нищете

Джон Саттер-младший успел обогатиться, основав Сакраменто, прежде, чем его ограбили и убили Источник: wikimedia
Джон Саттер-младший успел обогатиться, основав Сакраменто, прежде, чем его ограбили и убили
Источник: wikimedia

До 1855 года Саттер обивал пороги, и Верховный суд Калифорнии все-таки вынес решение, в котором было написано, что Сакраменто, Сан-Франциско и несколько других поселений были построены на земле Джона Саттера и он вправе выселить всех из своих владений. Торжество закона, скажете вы? Не тут-то было! Обосновавшиеся в чужих владениях старатели не собирались расставаться с благодатной землей, теплым морем и возможностью легкого обогащения.

Толпа в ярости поднялась и с оружием пошла к зданию суда. Суд был сожжен, судью чуть не линчевали, ранчо Саттера было уничтожено динамитом. Его сады были вырублены, скот расстрелян. Одного его сына убили, второй застрелился сам, лодку третьего прострелили, когда он пытался спастись бегством, и парень утонул в заливе.

С тех пор Джон Саттер потерял рассудок. Когда-то у него было все: земля, скот, будущее, сыновья, он даже купил себе русскую колонию Форт-Росс. Теперь же это был бедный старик в лохмотьях, обивающий пороги Конгресса в Вашингтоне. Он надоедал сенаторам, каждый раз бросаясь к ним с просьбами о справедливости. Но сильные мира сего помогают только сильным, а Саттер уже ничего не имел. От него отмахивались на протяжении 20 лет. В конце концов, он умер в нищете, имея все права на огромное состояние.

Сан-Франциско так и стоит на чужой земле, только востребовать ее больше некому Источник: wikimedia
Сан-Франциско так и стоит на чужой земле, только востребовать ее больше некому
Источник: wikimedia

Интересно? Поделись с друзьями:
Хочешь обсудить? Пиши!
Сан-Франциско выстроен на крови его настоящих владельцев Источник: wikimedia/Brocken Inaglory
Загрузка...
Flipboard
Сейчас ты
читаешь:
Закон или беспредел? Как «Золотая лихорадка» уничтожила семью, владевшую землями Сан-Франциско и Сакраменто
Интересно?
Поделись с друзьями: