top5

Кто присвоил патенты знаменитого изобретателя Николы Теслы

Кто присвоил патенты знаменитого изобретателя Николы Теслы Никола Тесла. wikimedia
161 год назад родился ученый, придумавший радио, переменный ток, электродвигатель и создававший устройства, о которых мы только мечтаем сейчас

Именно с Теслы – изобретателя, который за свою жизнь успел зарегистрировать свыше 300 патентов и заработать на них более 15 миллионов долларов (то, что он, по мнению многих, не умел эти деньги качественно потратить – это совершенно другой вопрос), – писатели и сценаристы позднее «срисовывали» свои образы ученых. Неугомонный, одержимый каждый день новой сногсшибательной идеей, Тесла постоянно изумлял и пугал обывателей очередными «выходками». Над его бытовыми «заскоками» потешался персонал всех отелей, где он останавливался – Тесла панически боялся микробов, мыл руки по двести раз на дню и ежечасно требовал новые чистые полотенца. А банкиры и финансисты, желавшие вложить деньги в сотрудничество с ним, – позже абсолютно по-киношному рвали и топтали контракты, ибо Тесла вместо одного грандиозного устройства сооружал совершенно другое, и близко не предназначенное для целей, на которые рассчитывали инвесторы.

По происхождению – серб, по паспорту – американец, а на деле – гражданин мира, Тесла появился на свет 10 июля 1856 года. С тех пор прошел 161 год – срок немалый, так что сейчас имя Теслы нередко связывают с изобретениями, которые принадлежат вовсе не ему. Так какие же открытия и изобретения, без которых и двадцатый, и двадцать первый век точно были бы совершенно иными, принадлежат Тесле?

1. Переменный ток

Любимое «чадо» Теслы, которое он продвигал и всячески защищал от нападок коллег, и прежде всего – от своего бывшего работодателя Томаса Эдисона. Эдисон обманул партнера, проиграв «программный» спор и не выплатив 50 тысяч долларов, обещанные Николе, если тот сумеет переоборудовать завод машинами, работающими вместо постоянного тока на переменном. Поняв, что Тесла с поставленной задачей справился, Эдисон попытался свести все к шутке, заявив молодому сербу, что тот сможет оценить его юмор, когда станет «настоящим американцем».

Тесла юмор оценил, и уже через шесть лет после выхода из команды Эдисона, в 1893-м, устроил вместе со своим новым компаньоном и другом Джорджем Вестингхаусом грандиозное шоу на Всемирной выставке в Чикаго. При создании элементов шоу использовался исключительно принцип переменного тока.

Для церемонии торжественного открытия выставки друзья смонтировали конструкцию из сотен тысяч ламп. Когда президент США Гровер Кливленд нажал кнопку, лампы превратили, по выражению газетчиков, «ночь в день». Сам же Тесла, стоя в центре зала на подиуме, пропускал сквозь себя ток огромной силы и с торжествующей улыбкой держал в руке горящую лампочку Эдисона, который всю жизнь утверждал, что переменный ток для людей смертельно опасен.

Знаменитое фото: Тесла спокойно читает бумаги под разрядами переменного тока, которые создают окружающие его установки
Знаменитое фото: Тесла спокойно читает бумаги под разрядами переменного тока, которые создают окружающие его установки

2. Электрический двигатель

Тесла описал принцип работы асинхронного электрического двигателя, а затем и создал само устройство, запатентовав его. В 1889 году с конвейера вышла первая партия подобных агрегатов. Разработка оказалась значительно опережающей свою эпоху: во времена бурного развития нефтяной промышленности ей не дали хода. Однако в наше время асинхронные двигатели используются весьма широко.

Одним из самых поздних изобретений Теслы стал автомобиль, работавший на электрическом ходу; в 1931 году ученый представил машину, ездившую на электромоторе вместо бензина.

3. Дистанционное управление

Это изобретение Тесла, обожавший делать из своих открытий шоу, представил публике в 1898-м. Он пришел в парк Мэдисон Сквер Гарден с игрушечным корабликом, который запустил в пруд. Рассказывают, что изобретатель в шутку предложил зрителям «пообщаться» с игрушкой; в ответ кто-то спросил: «Каким будет кубический корень из 64?» — и маячок на кораблике моргнул четыре раза.

 Радиоуправляемая лодочка Теслы
Радиоуправляемая лодочка Тесла

4. Радио

Дистанционное управляющее устройство, запатентованное Теслой, работало на радиосигнале. Об изобретательском первенстве в плане создания радио долгое время шел спор. До 1943 года считалось, что первооткрывателем в этой сфере является итальянец Гильермо Маркони, однако затем его патент был аннулирован Верховным судом Соединенных Штатов. Эксперты согласились, что настоящим первооткрывателем метода передачи звуков на расстоянии является Никола Тесла: он подал заявление на регистрацию своего ноу-хау в 1897 году, на семь лет раньше. В том, что в 1904-м американское Патентное бюро отдало авторское право Маркони, усмотрели возможный сговор конкурентов Теслы: компаньонами итальянца были сильно недолюбливавший серба Эндрю Карнеги и все тот же Томас Эдисон.

5. Беспроводная электропередача

С радио оказался связан и один из крупнейших финансовых скандалов в жизни Теслы. В 1900 году, переехав в Нью-Йорк из городка Колорадо- Спрингс (причиной смены места жительства стала поломка генератора электростанции Эль Пасо, который доконали не в меру энергозатратные эксперименты ученого), — Тесла познакомился с одним из богатейших людей США, банкиром Джоном Пирпонтом Морганом. Финансист предложил физику построить международный центр беспроводной передачи информации.

Сам Морган подразумевал усовершенствованный узел телеграфной связи, но Тесла заявил, что создаст устройство, которое сделает возможным не только голосовое общение, но и трансляцию новостей, музыки, биржевых котировок и даже передачу изображений на расстояние. Эдакий Интернет начала ХХ века.

Морган выделил ученому 150 тысяч долларов, а еще один банкир, Джеймс Уорден, предоставил Тесле 200 акров земли на острове Лонг-Айленд. Вскоре на этих акрах появилась башня высотой в 57 метров. Внутри находилась стальная шахта, уходившая на 36 метров под землю, а наверху красовался 55-тонный металлический купол.

Пилотный пуск энергетической установки, названной «Уорденклифф» — в честь хозяина земли, на которой она расположилась, — состоялся в 1905 году и произвел фурор. По выражению газетчиков, Тесла сумел «на тысячи миль зажечь небо над океаном». И все было бы прекрасно, если бы Морган не догадался наконец, что ученый строит вовсе не радиобашню (хотя и эту функцию конструкция могла выполнять), а гигантский энергетический передатчик.

Башня Уорденклифф
Башня Уорденклифф

Морган был в бешенстве: на его деньги было выстроено сооружение, напрямую угрожающее его, Моргана, благосостоянию! Ведь Уорденклифф мог обрушить энергетический рынок. Стоило людям узнать, что электричество бывает абсолютно доступным и практически бесплатным – и кто бы тогда стал его покупать? Совладелец крупных медных заводов и первой в мире гидроэлектростанции – Ниагарской, Джон Пирпонт Морган никак не мог этого допустить.

12 лет Уорденклифф стоял без дела, а в 1917-м наконец был взорван под предлогом того, что передатчиком якобы могут воспользоваться враги Америки, немецкие шпионы.

Энергия из воздуха: миф, который не стал реальностью

Никола Тесла был уверен, что каждый миллиметр околоземного пространства напитан энергией, как невидимая батарейка. Нужно – всего-то! – научиться ее извлекать. Наша планета, утверждал изобретатель, не что иное, как центр громадного природного генератора. При вращении он создает разность потенциалов, исчисляемую в миллиардах вольт. Обиталище человечества – де-факто гигантский сферический конденсатор, постоянно заряжающийся и разряжающийся. Атмосфера выполняет в этом конденсаторе роль диэлектрика, ионосфера – роль фазы, а Земля – нулевой точки. Электрический процесс на планете идет постоянно, каждую секунду.

Поразительно, но, несмотря на кажущуюся фантастичность такой теории, Тесла, кажется, сумел, пусть и частично, «оседлать» эти невидимые энергии. На уже упоминавшейся выставке 1893 года в Чикаго он демонстрировал фосфорные лампочки, зажигавшиеся в результате электродинамической индукции. Он мечтал о дне, когда эта технология сможет помочь человечеству передавать энергию через атмосферу на любые расстояния: ведь тогда даже самые труднодоступные и климатически сложные районы станут комфортными для проживания.

Тесла демонстрирует беспроводные лампы. Рисунок конца XIX века
Тесла демонстрирует беспроводные лампы. Рисунок конца XIX века

К сожалению, ХХ век с его зацикленностью на нефтяных энергоносителях оказался неласков к изобретениям гениального серба. Современники сообщали, что часть патентов Теслы после его смерти в 1943 году была изъята и засекречена американским правительством. А около 150 тысяч документов, хранящиеся в музее Теслы в Белграде, пока только ждут своих исследователей.